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Les Esprits de Samuel Fosso

Samuel Fosso (né le 17 juillet 1962) est un photographe camerounais qui a travaillé pendant la majeure partie de sa carrière en République centrafricaine. Son travail comprend l’utilisation d’autoportraits adoptant une série de personnages, commentant souvent l’histoire de l’Afrique. Il est reconnu comme l’un des principaux artistes contemporains d’Afrique centrale.

Il a remporté le prix Prince Claus des Pays-Bas en 2001.

 

Jeunesse

Fosso est né à Kumba, au Cameroun, de parents nigérians. Il a grandi à Afikpo, sa maison ancestrale, jusqu’à ce qu’il doive fuir à Bangui en République centrafricaine à l’âge de treize ans en 1972 à la suite de la guerre civile nigériane.

 

Carrière

À Bangui, il a commencé à travailler comme assistant photographe à l’âge de douze ans, et un an plus tard comme portraitiste avec son propre studio à Bangui, le «Studio Photo Nationale». Au départ, il a réalisé des autoportraits pour remplir les parties inutilisées de ses films photographiques. Ces photographies étaient destinées à sa mère, restée au Nigeria. La réalisation d’autoportraits est devenue pour lui un objectif à part entière.

En tant qu’adolescent travaillant dans le studio, Fosso prenait souvent des autoportraits colorés entre les séances photo des clients. Son travail a été découvert par une collection d’intellectuels et d’écrivains africains, dont Okwui Enwezor et Iké Udé, amenant Fosso à un rôle plus actif dans la communauté artistique pour sa carrière d’adulte.

En 1994, Fosso s’est fait connaître à l’étranger en remportant la première édition des African Photography Encounters à Bamako, au Mali.

Fosso explore l’idée de l’auto-présentation et de la représentation de genre, expérimentant avec des accessoires, des costumes et des poses à la mode flamboyante des années 1970. Pour ses autoportraits, il a utilisé un déclencheur retardé permettant à Fosso de poser jusqu’à dix secondes pour chaque photo. Il utilisait souvent des fonds en tissu, devant lesquels il s’habillait de costumes très variés: authentiques costumes européens, costumes folkloriques africains, uniformes de la marine, karaté keikogis, caleçons, etc.

Il a incarné Angela Davis, Malcolm X, Muhammad Ali, Nelson Mandela, Martin Luther King Jr.et d’autres figures emblématiques noires. Dans sa série African Spirits, Fosso exprime l’autonomisation et l’art de la narration à travers ses autoportraits de personnages noirs célèbres.

Le 5 février 2014, au milieu de pillages après des violences sectaires, le home studio de Fosso à Bangui, contenant ses archives complètes, a été saccagé. Cela a été découvert par hasard par le photojournaliste Jerome Delay, qui, avec son collègue photojournaliste Marcus Bleasdale et Peter Bouckaert (directeur des urgences à Human Rights Watch), a sauvé la majorité de son contenu, estimé à 20000 négatifs et 150 à 200 tirages, par le biais de Fosso. des caméras ont été volées. Fosso était à Paris à l’époque.

   

Esprits Africains

En 2008, il a dévoilé l’une de ses œuvres les plus célèbres, «African Spirits» Les autoportraits théâtraux de Fosso rendent hommage à quatorze personnalités politiques, intellectuelles et culturelles des mouvements historiques panafricains et du mouvement américain des droits civiques. Les photographies sont réalisées en épreuve à la gélatine argentique montée sur dibond et mesurent 162,8 sur 122 centimètres. Fosso a dévoilé African Spirits lors de l’élection du premier président noir, Barack Obama. Ce fut un jalon important dans l’histoire des États-Unis, élargissant encore le message de Fosso sur l’émancipation des Noirs et la célébration de l’histoire des Noirs.

Influencé par son héritage Igbo et ses traditions de performance Igbo de mascarade et d’art corporel, Fosso utilise le concept des «morts-vivants» dans African Spirits, l’idée que l’esprit de ceux qui nous ont précédés reste proche des vivants.

Dans un article de l’éditeur contemporain africain Revue Noire, le rédacteur en chef Simon Njami réfléchit sur les esprits africains: «Fosso a complètement disparu… Les corps que nous voyons représentés ne sont plus les siens mais ceux des personnes qu’il incarne. Par exemple, dans son portrait d’Angela Davis, Fosso est costumé dans la coiffure et la mode afro emblématiques de Davis, se transformant en un activiste politique des années 1970. Ce concept de mimétisme théâtral donne du pouvoir aux personnes qu’il incarne et aux idéaux qu’ils défendaient.

Fosso s’est inspiré des photographies d’Even Arnold et de Malcolm X, imitant leurs portraits avec beaucoup de détails et se transformant en icônes de l’histoire des Noirs. Dans ses photographies est le thème récurrent de la narration, l’usurpation d’identité d’une autre personne ou d’une autre idée. Grâce à la narration, Fosso renforce et revendique l’identité de lui-même, de son sujet et de son public.

Steve Nelson commente le thème glamour et nostalgique que Fosso adopte après l’indépendance africaine, le mouvement des droits civiques et la montée du nationalisme noir dans les années 1960 et 1970. «African Spirits pointe vers une exploration de l’identité panafricaniste fondée sur les idéaux politiques des années 1960, qui mettaient l’accent sur une politique commune de lutte pour les Noirs du monde entier.» Les célèbres autoportraits de Fosso célèbrent et défient les concepts de l’identité panafricaine.

L’empereur d’Afrique

En 2013, Fosso a dévoilé sa nouvelle série, L’Empereur d’Afrique. Dans cette série, Fosso «explore la relation entre l’Afrique et la Chine en recontextualisant les icônes de Mao Zedong». Comme beaucoup d’autres autoportraits de L’Empereur d’Afrique, l’autoportrait de Fosso en Mao Zedong est considéré comme le reflet de l’image de Mao Zedong, ainsi que comme un symbole des intérêts économiques de l’Afrique avec la Chine. Dans le roman de Gabriel García Márquez, L’automne du patriarche, elle décrit le portrait de Mao Zedong de Fosso comme une «figure ancestrale et un dictateur absent». Fosso dépeint non seulement Mao Zedong comme un libérateur très admiré en Afrique, mais aussi comme un fondateur «d’un géant impérial moderne» de l’économie croissante et de la présence culturelle de la Chine qui est embrassée dans toute l’Afrique.

 

Style photographique

Le style de Fosso est quelque peu comparable à celui de Diane Arbus, en ce que ses autoportraits montrent un aperçu de notre propre humanité. On dit que la photographie d’Arbus montre que chacun a sa propre identité, c’est-à-dire ce qui reste quand on enlève le reste. En revanche, les costumes variés de Fosso montreraient que l’identité est également déterminée en partie par des choses sur lesquelles les humains manquent de contrôle. Son travail a donc également été caractérisé comme révélant comment les humains peuvent en fait créer leur propre identité.

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